Comment estimer la qualité des granulés ?

La certification

Une norme européenne (la norme EN14961-2) a fixé en 2010 les critères de qualité auxquels devraient répondre les granulés de chauffage commercialisés en Europe.

Il vaudra donc mieux choisir, dans tous les cas, des granulés respectant ces critères de qualité: leur conformité à la norme européenne est attestée par des organismes indépendants qui mènent des contrôles réguliers en laboratoire et sur les lieux de production : ces organismes vont certiifier que les granulés répondent bien aux critères de la norme européenne.

Il existe à ce jour 2 certifications surtout utilisées :

la certfication DIN Plus attribuée par l'organisme allemand DIN Certco granulés Din Plus
 la certification ENPlus A1 attribuée par l'European Pellets Council. granulés ENPlus A1

 Choisir des granulés certifiés DIN Plus ou ENPlus A1 est une garantie pour l'utilisateur.

Ceci dit, tous les granulés certifiés ne sont pas semblables et il importe de pouvoir comparer les caractéristiques des granulés pour estimer leur qualité et bien sûr leur rapport qualité/prix.

la composition des granulés

la composition des granulés

Les granulés de bois pour le chauffage sont le plus souvent produits avec des sciures de résineux qui fournissent avec la résine la matière collante naturelle qui va maintenir les sciures assemblées sous forme de granulés.
On produit rarement des granulés 100 % feuillus, les tanins des feuillus ne pouvant jouer le rôle de la résine comme liant naturel.

Des granulés peuvent être produits avec un mélange de sciures de feuillus et de résineux, qui donnera des cendres moins grasses.

Pour éviter la formation de mâchefer (un résidu solide, d'aspect métallique formé par des cendres qui fondent et se solidifient quand le foyer refroidit), il faut choisir un granulé certifié, et un producteur qui maîtrise son approvisionnement en sciures sélectionnées sans silice ni potassium.

L'humidité des granulés

La combustion des granulés dégage de la chaleur. Un granulé de bois de mauvaise qualité, dont le taux d'humidité serait élevé dégagerait moins de chaleur.

Une humidité excessive du granulé pourrait  générer des points de condensation et détériorer certaines pièces du système de chauffage.

Le taux d'humidité d'un granulé de bois est très important pour la qualité de sa combustion. La norme EN14961-2 impose un taux d'humidité de 10 % au maximum.

Un taux d'humidité plus bas rendra la combustion meilleure et plus complète, améliorera la valeur calorifique, et réduira du fait les frais de chauffage.

Il existe différents procédés de séchage des sciures récoltées pour produire les granulés:

l'humidité des granulés

1) le séchage dans des tambours cylindriques rotatifs dans lesquels la température atteindra 400 °C 

les sciures pourraient connaître dans ces tambours un début de combustion qui altèrerait, contaminerait le bois par la suie ou le gaz de combustion, et calcinerait le liant naturel (la résine).

Dans ce cas les granulés produits auront une teinte foncée.

2) le séchage à basse température

Les sciures sont transportées sur un tapis roulant sur lequel souffle un air chaud à 100 °C. Il n'existe dans ce cas aucun risque d'altération du bois et les granulés Ce séchage est particulièrement utile pour optimiser l’humidité du produit avant son entrée dans une presse à granulés. Il permet le séchage partiel ou total du produit, avec un taux d’humidité en entrée jusqu’à 50% pour une sortie jusqu’à moins de 3% d’humidité. Les sciures de résineux étant très claires, les granulés compressés à la suite du séchage à basse température des sciures gardeont cette teinte claire.

Un bon séchage des sciures permet d'obtenir des granulés bien secs et bien durs, qui délivreront un pouvoir calorifique élevé qui ne laisseront que peu de cendres après combustion.

presse à granulés

La compression des granulés

Les sciures de bois après avoir été séchées et broyées sont compressées. Une compression plus forte augmentera la masse volumique des granulés. La norme européenne EN14961-2 fixe un minimum de 600 kg par m3 pour cette masse volumique.

Une densité plus élevée se traduit par une plus grande fermeté, une meilleure résistance des granulés à l'effritement, une diminution de la formation de poussière.

L'écoulement de granulés fortement compressés sera plus fluide et la circulation de l’air sera améliorée dans le brûleur.

Les avantages: un meilleur rendement et des gaz de fumée plus propres.

Une bonne compression des granulés se traduira par ces caractéristiques:

la masse volumique s'exprime en kg/m3: elle doit être égale au moins à 600 kg/m3

la résistance mécanique s'exprime en % du poids: 97,7 % est le minimum.

Une résistance élevée va indiquer que les granulés sont compacts, durs, et qu'ils ne s'effriteront que peu en cette poussière qui brûle mal et qui peut à la longue bloquer la vis sans fin qui amène les granulés du réservoir au creuset du poêle.

Le pouvoir calorifique des granulés

Les granulés dégagent de la chaleur en brûlant . Le pouvoir calorifique des granulés s'exprime en nombre de kilowatts-heure  produit par  kilogramme de granulés. Le bois étant une matière vivante, ce pouvoir calorifique peut varier selon la saison de production.

La norme européenne EN14961-2 exige un pouvoir calorifique minimal de 4,6 kWh/kg.

Tous les granulés ne se valent pas.

Il ne faut pas se limiter à la seule comparaison du prix au kilogramme: tous les granulés ne sont pas semblables.

Les différences ne sont pas sans conséquences sur la consommation de granulés, sur le bon fonctionnement de l'appareil de chauffage.

Une bonne qualité des granulés est une condition pour un chauffage économique, fiable et sans panne.

Les frais de chauffage seront réduits, la durée de vie du brûleur sera prolongée, l'encrassement du poêle et les frais d'entretien seront limités.

 

 

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